Трудный день для матери и для нас. Что случилось с гепардом Имани и ее котятами.

10 Марта 2018

2.jpg

Чаще всего я делюсь радостными историями и мимишными фотографиями. Но дикая природа жестока. Увы, грустные моменты в ней происходят чаще, чем радостные. Я не люблю расстраивать вас, но сегодня поделюсь историей, наполненной трогательными моментами и грустными событиями, которую мы все пережили буквально несколько дней назад…

Два месяца назад Имани родила четверых котят. С того момента как она первый раз вывела своих детей из укрытия, я или кто-то из моих коллег проводим с ней практически все дни. Без внимания со стороны рейнджеров и нашей съемочной группы они остаются только ночью и именно ночью они наиболее уязвимы.

Имани родила в очень неподходящий момент. До конца мая в этой части саванны мало копытных животных, а значит и пищи. Постоянно идут дожди, трава с каждым днем все выше и выше. Так природа готовится к началу великой миграции, когда в Масаи-Мара придет более двух миллионов антилоп и зебр. Но до этого счастливого для хищников момента еще долгих два месяца. Особенно долгих для Имани, которая обременила себя детьми. В такой густой и высокой траве им очень трудно перемещаться. А в поисках пищи перемещаться приходится много. Кроме этого, в траве высок риск потерять малышей. 

Как обычно, ранним утром еще до рассвета мы выехали на место, где вчера вечером попрощались с Имани и малышами. На удивление, была прекрасная ясная погода и мы надеялись отснять хороший материал. Настроение было приподнятым и бодрым. Пока ехали, обсуждали план съемочного дня, определяли настройки для техники. Место, где мы последний раз видели гепардов было в небольшой низине, на которую открывался хороший обзор с холма, с которого мы спускались. И уже на подъезде мы поняли, что случилось что-то неладное – впереди, прямо на том месте, где вчера лежали Имани и котята, возвышались две огромные львиные головы…

3.jpg

Львы – главная угроза для котят гепарда. Стоит львам учуять запах других кошек, они словно по команде начинают преследовать их с одной лишь единственной целю – убить! Убить, чтобы избавиться от конкуренции. Мне всегда это было странным. Ведь кормовая база гепардов и львов абсолютно разная. Тем не менее, факт остается фактом – все кошки не любят друг друга. 

Когда мы подъехали ко львам, в голове была одна очень грустная мысль, от которой щемило сердце – они убили котят… 

Два льва сидели неподвижно. У них был абсолютно спокойный вид. Им не было никакого дела до нас. Они просто отдыхали после активной ночной жизни. Я пытался прочитать в их глазах хоть что-то, что могло подтвердить наше предположение, но их глаза не выражали ровным счетом ничего.

4.jpg

Я отзвонил рейнджерам, которые отвечают за гепардов, чтобы они приехали сюда как можно скорее. Мы же, забыв про съемки, решали, что делать в первую очередь – искать Имани или останки от котят. В итоге приняли решение, что осмотрим сначала все вокруг, и если не найдем место преступления, отправимся на поиски гепардов.

Около часа метр за метром мы прочесывали высокую траву. Выходить из машины было рискованно, ведь кто знает, что там на уме у этих двух львов, поэтому мы кружили по полю, свесившись с крыши, пытаясь разглядеть хоть что-то в высоченной траве. Чуть позже приехали рейнджеры, которые предложили отъехать подальше от этого места, чтобы дать возможность стервятникам обнаружить останки, если, конечно, они есть. В итоге мы решили поехать искать Имани, при этом посматривать на небо в ожидании стервятников. 

Прикинув, куда Имани могла бы пойти, мы выбрали два наиболее вероятных направления и разъехались каждый в свою сторону. Наша команда отправилась в ту сторону, откуда она пришла вчера, а рейнджеры в сторону ближайшего ручья. Удача была на нашей стороне. Имани действительно решила вернуться туда, где была двумя днями ранее. Они сидели в глубине густого кустарника. Нам удалось разглядеть только мать, которая очень тяжело дышала, но никак не удавалось посчитать детей. По Имани было ясно, что утро у них было непростым. И явно пришлось много передвигаться, возможно даже бегать. Когда на гепарда с детьми нападет хищник, мать всегда старается отвлечь его внимание на себя, совершая атакующие действия, а когда лев бросается на нее, она убегает. Скорость – главный козырь гепарда, поэтому сбежать она может всегда. Такие маневры дают время на спасение малышей. Увы, эта тактика работает не всегда…

Мы ждали, когда гепарды переведут дух и начнут двигаться. Минут через 40 Имани вышла из кустарника на дорогу, а за ней выбежали котята… первый, второй, третий и… увы, четвертого не было. В этот момент нам стало очевидно – их осталось трое. Трудно передать словами, что чувствуешь в такие моменты. Всю неделю ты снимаешь их, любуешься, они становятся почти родными, ты начинаешь их отличать по поведению и внешнему виду, как вдруг их становится на одного меньше. Я все могу понять, но за годы съемок в Африке я так и не привык к тому, что для любого животного в саванне каждый день, каждая ночь может стать последней…

5.jpg


Когда гепарды общаются друг с другом, в том числе, когда мать зовет своих котят, они издают тонкий писк, очень похожий на птичий. Именно такими короткими попискиваниями Имани звала пропавшего котенка. Она пищала и всматривалась вдаль. Этот печальный писк еще сильнее давил на нас. Имани постоянно смотрела в сторону, где сидели львы. Это подтверждало наши догадки, что все-таки котенка она потеряла именно там.

6.jpg

8.jpg

Мы переговорили с рейнджерами и решили, что надо отогнать львов с того места, чтобы Имани могла вернуться туда. Да, вмешиваться в дела природы лучше не стоит, но гепардов так мало, что нам нужно было потревожить львов. 

С большого расстояния Имани наблюдала за каждым движением автомобиля рейнджеров и за двумя огромными львами, которые недовольно удалялись в противоположную сторону.

Когда угроза миновала, гепарды побежали к месту своей ночевки.

9.jpg

Мы решили не отвлекать ее и остались наблюдать.

Было видно, как она мечется по небольшой низинке, а когда стихал ветер, был слышен ее жалобный писк…

Прошло наверное около часа. Имани какое-то время не двигалась, завалившись под небольшим кустом. Мы подъехали поближе к тому кусту, где, как выяснилось, нас ждал сюрприз! Удивительно, но четвертый котенок оказался жив! Она нашла его. Как? Как он мог оставаться незамеченным прямо под носом у двух огромных львов? Куст, под которым он прятался, был буквально в 100 метрах от места отдыха тех двух громадных хищников. Это было невероятно! Если бы у нас собой было шампанское, мы бы его открыли!.. 

10.jpg

Имани лежала как ни в чем не бывало, мелочевка весело резвилась вокруг, а мы принялись расчехлять фототехнику… впереди нас ждал долгий съемочной день.

11.jpg

12.jpg

13.jpg

Проснувшись на следующий день, первая мысль была о гепардах. Как там они? Все ли хорошо. Я проснулся позже обычного, уже было светло. По плану у меня должен был быть выходной. Дождь монотонно стучал по палатке, было ужасно лень вставать. По привычке я потянулся за телефоном и принялся читать почту и сообщения. Первым было сообщение в WhatsApp: 

«Alex, they are tree again!» (Алекс, их снова три)

Я вскочил как ужаленный. Как? Опять? Что за ерунда…

Быстро собравшись, я уговорил отдать мне резервную машину и помчался к коллегам. Добравшись на место, я увидел милую и безмятежную картину, на которой мать-гепард вылизывала своих троих котят. Любой другой турист или фотограф любовался бы ими, но у меня наворачивались слезы… вчера ведь их было четверо…

По поведению Имани было ясно, что поиски закончены, а может быть просто бесполезны, если она точно знает, что он погиб. В любом случае, она уже приняла это. Никто не знает, что творится в ее сознании, что чувствует кошка, потерявшая котенка? Но в дикой природе нет места отчаянию. Надо жить дальше и попытаться сберечь оставшихся трех…

1.jpg

Продолжение следует...



ЧИТАЙТЕТАКЖЕ:

Я очень много путешествую. В 2015 году пролетел около 400 тысяч километров, а это 10 раз вокруг Земли! Разумеется, вопрос экономии на авиабилетах для меня стоит очень остро. Хочу поделиться с вами собственным опытом, где и как я покупаю дешевые авиабилеты.

Читать

Я пролетел более миллиона миль, часто приходилось совершать дальние перелеты в салоне экономического класса. 

Читать

Полиция в Манаме не дремлет. Как только я установил штатив и камеру, чтобы сфотографировать самое красивое здание города - Бахрейнский Всемирный Торговый Центр, около меня остановилась машина с двумя молодыми людьми в штатском...

Читать