Зачем гепарды объединяются в коалиции

20 Июня 2020

5 cheetahs.jpg

Гепарда, как и большинство представителей семейства кошачьих, считают кошкой-одиночкой. Однако мой опыт говорит совершенно о другом: за много лет съемки этих уникальных кошек я крайне редко встречал их по одной…

В саванне гепарды встречаются по одному, семьями, образованными матерью и котятами, и в группах-коалициях, состоящих из взрослых самцов.

Самки всегда ведут одиночный образ жизни. В короткий брачный период самочку можно встретить с «женихом», а в последствии уже с котятами. Иногда котята остаются с мамой довольно долго (иногда до 2-х лет), и тогда некоторые ошибочно принимают такую семью за коалицию, в которой есть самки и самцы, но это конечно же не коалиция, а просто мама и дети. В редких случаях можно встретить группу взрослых разнополых гепардов, но в этом случае скорее всего речь идет о недавно оставленных матерью молодых особях. В любом случае, со временем самки покинут своих братьев, чтобы начать самостоятельную жизнь. Это позволяет гепардам избежать инбридинга (кровосмешения).

Самцы часто остаются жить в группе – коалиции. Иногда к ним может примкнуть посторонний самец, что, в частности, произошло в национальном парке Масаи-Мара, по территории которого бродит настоящая банда из пяти гепардов, которую местные жители прозвали «Пять мушкетеров». Такие коалиции дают серьезные преимущества в охоте, так как вместе животные способны добывать более крупную пищу, также вместе им легче защищаться от врагов. Наблюдения за гепардами подтвердили факт того, что самцы, живущие в коалициях, крупнее одиночек.

Кроме выгоды в охоте и обороне, у самцов коалиции выше шанс на размножение. Чем больше самцов в группе, тем больше территория, которую они контролируют, а значит и больше самок, живущих на подконтрольной им территории.

Для гепардов, живущих в группах, очень большой проблемой становится потеря члена коалиции. Однажды я наблюдал за самцом, потерявшим брата. Он вел себя крайне беспокойно, мало ел и почти не спал. Раньше они действовали в группе, что во многом облегчало жизнь каждого из них: пока один спал, другой бодрствовал, вместе они загоняли крупных антилоп, вместе защищали свою территорию. Теперь же выжившему приходится адаптироваться к новым условиям существования. Удивительно, но гепарды очень долго помнят своих друзей по коалиции или братьев. Они могут искать и звать погибшего брата месяц, а иногда даже дольше.

Есть в коалициях и определённый минус – возникает сложность с внутренней борьбой за самку. Как-то я наблюдал за тем, как все пять самцов пытались спариться с одной самочкой… увы, у котиков ничего не вышло. Самка долго ждала, пока они определятся между собой, но в итоге ушла, оставив бестолковых котов «ни с чем»…

Таким образом очевидно, что гепарда нельзя категорично отнести к животным, ведущим одиночный образ жизни. Возможно, объединение в коалиции – это средство защиты вида от исчезновения. Ведь численность гепардов продолжает быстро сокращаться...


ЧИТАЙТЕТАКЖЕ:

Полиция в Манаме не дремлет. Как только я установил штатив и камеру, чтобы сфотографировать самое красивое здание города - Бахрейнский Всемирный Торговый Центр, около меня остановилась машина с двумя молодыми людьми в штатском...

Читать

Я очень много путешествую. В 2015 году пролетел около 400 тысяч километров, а это 10 раз вокруг Земли! Разумеется, вопрос экономии на авиабилетах для меня стоит очень остро. Хочу поделиться с вами собственным опытом, где и как я покупаю дешевые авиабилеты.

Читать

Я пролетел более миллиона миль, часто приходилось совершать дальние перелеты в салоне экономического класса. 

Читать